アメリカ生まれのネットワークビジネス(MLM)と日本のネズミ講
この違いをご説明するには、、まず、無限連鎖講について、
知っていただきたいと思います。



無限連鎖講とは、

金品を払う参加者が無限に増加するという前提において、
二人以上の倍率で増加する下位会員から 徴収した金品を、
上位会員に分配する事で、その上位会員が自らが払った
金品を上回る配当を受けることを目的とした団体の事である。

(ウィキペディア「無限連鎖講」より)

一般的に「ネズミ講」と呼ばれているのが、この無限連鎖講です。

外国では、主にピラミッド商法と呼ばれています。
ネズミは「ハーメルンの笛吹き男」にもでてくるぐらい、数が増えることは
外国でも同じだと思いますが、日本独特の名称ですね。

ネズミが子供をどんどん増やしていく例えから名づけられました。
人口が有限であるため、無制限に会員が増えていくことはあり得ません。
もちろん、誘われて人がすべて会員になることもあり得ません。

しかし、最初に自分か支払った金額より、多くの配当が受け取れる
という説明や、強引な勧誘の仕方、価値がないものを高額で売りつける
など、その商法には多くの問題があります。

ねずみ講の特徴は

1 最初に入会した人、上位の人が儲かる仕組み
  つまり、後から入会した人、下の方の会員は、高額な会費だけ払って
  入会前に説明されていたような配当が受け取れない。

2 商品が存在しないマネーゲーム。
  たとえ商品が存在したとしても、値段に見合う価値がないもの。
  もしくは金券のようなもの、したがって、商品の流通がない。

3 お金儲けだけを目的にして会員募集している。
  会社として販売できる商品がない、目標とする理念がないため、
  将来性がない。短期間の会員募集で上位会員だけ儲けて破たんする。

4 1人の会員から伸びた組織に制限がない(無限連鎖)。   
  会社としての収入源が会員からの会費だけなので、常に会員募集
  していないと経営破たんする。いわば自転車操業状態。

最近はメールなどで、

●●円この口座に振り込み、このメールを他の人に
送るだけであなたに、あなたに●●円が永遠に振り込まれます。
とチェーンメールのようなものもあります。
これも立派なネズミ講です。気をつけてくださいね。

ネズミ講のは、無限連鎖講と呼ばれ、1978年に成立した
無限連鎖講の防止に関する法律で全面禁止されています。

つまり、ネズミ講を行うことは犯罪で、以下のように罰せられます。

・無限連鎖講を開設し、又は運営した者は、三年以下の懲役
 若しくは三百万円以下の罰金に処し、又はこれを併科する。 
・業として無限連鎖講に加入することを勧誘した者は、
 一年以下の懲役又は三十万円以下の罰金に処する。 
・無限連鎖講に加入することを勧誘した者は、
 二十万円以下の罰金に処する。

主な事件と無限連鎖講の防止に関する法律に関する年表です。

事件当時、かなり大きく報道されていたのでご存じの事件もあると思います。
このように、一部の悪徳業者がネットワークビジネス(MLM)の仕組みを
悪用して事件を起こしたため、世間一般のこのビジネスのイメージが悪く
なりました。

1953年    保全経済会 匿名組合出資金 被害者15万人 

1967年   「天下一家の会」 ねずみ講(無限連鎖講)発足

1979年   「天下一家の会」ネズミ講終結宣言
        無限連鎖講の防止に関する法律施行 

1981年   豊田商事 ペーパー商法開始

1985年   八千代産業摘発される ラドン温浴機 薬事法違反    
        豊田商事、 金現物まがい商法、6月倒産

1986年   ラドン温浴機 薬事法違反で摘発される
        ヘルシーバンク協会設立 原ヘルス

1987年    国利民福の会 ねずみ講(無限連鎖講) 摘発される

1988年    訪問販売法 第1回改正

1990年   原ヘルス工業 薬事法違反で業務停止処分

1991年   原ヘルス工業組織崩壊

1995年    訪問販売協会世界連盟(WFDSA)が新倫理綱領
        を採択(日本訪問販売協会も批准)

1996年   経済革命倶楽部 健康食品,浄水器など 摘発される

1998年   ココ山岡宝飾店 買戻特約付ダイヤモンド 摘発される

2000年   法の華三法行 霊感商法 摘発

2001年   訪問販売法は 特定商取引に関する法律と改称

2002年   全国八葉物流 健康食品
        グランドキャピタル ねずみ講(無限連鎖講)
        ジー・オーグループ 通信販売 

2007年    L&G(エル・アンド・ジー 疑似電子マネー

       平成電電匿名組合 出資金 

2008年   ワールドオーシャンファーム エビ養殖

                ふるさと牧場(旧ふるさと共済牧場) 和牛預託商法 

2010年  岡本倶楽部(岡本ホテルシステムズ) ホテル会員権

2011年  安愚楽牧場 和牛預託商法

        金たまご(ライフ・アップ) ねずみ講(無限連鎖講)

他にもまだありますが、主な事件をご紹介しました。
ネズミ講とネットワークビジネス(MLM)の違いをよく知っていたくことで
今後、同様の事件の被害者がでないことを心から願っています。